Entrevista con...The Pretty Things

Redacción: Martín AG

Traducción: Andrea LC

“El Premio Nobel a Bob Dylan creo que es simplemente merecido. Está en la mente de muchas generaciones, y la música se ha convertido en la nueva literatura de muchas maneras, ambas cosas están enlazadas”

the_pretty_things_3The Pretty Things, historia viva del Rock and Roll británico, visitará nuestro país en Noviembre en una gira de presentación de su último trabajo “The Sweet Pretty Things (Are In Bed Now, Of Course…)”, que les llevará a 11 ciudades entre las que destacamos Santiago de Compostela dentro del Outono Códax Festival (el 12 en la Sala Capitol) y A Coruña (el 14 en la Sala Mardi Gras). No queremos desperdiciar la ocasión y hablar con Dick Taylor y Phil May, acerca de su dilatada trayectoria y sus experiencias pasadas y próximas en nuestra comunidad, entre otras muchas cosas.

 

Esturión Music (EM). Una docena de trabajos de estudio, cuatro álbumes en vivo y más de 50 años sobre los escenarios. Influencia en el Rock & Roll de las últimas décadas (The Who, Pink Floyd, Aerosmith, Van Morrison, David Bowie, Joey Ramone, Bruce Springsteen, Sex Pistols o Nirvana), habéis sido protagonistas (Dick Taylor) en la gestación de otra banda legendaria como The Rolling Stones, pioneros publicando la reconocida como primera Ópera Rock o recuperando los derechos y masters de vuestras grabaciones en una batalla legal contra EMI que creó precedentes. ¿Qué esperáis de vuestro futuro como banda, el seguir haciendo historia o ya no os marcáis metas tan ambiciosas?

dick-taylorDick Taylor. Bueno realmente queremos sacar más discos, de hecho ya hemos empezado con uno, y también hacer muchos más conciertos. Que hagamos historia o no, depende de nuestros fans, tanto de los mayores como de los más jóvenes. Con suerte nuestra música seguirá sonándole a gente más joven, como parece que pasa ahora mismo.

Phil May. No ha cambiado nada, sigue siendo nuestro mantra.

 

EM – En 1967, con la publicación de “Emotions” y por presiones de la discográfica “Fontana Records”, grabasteis un álbum en el que no creíais realmente, que suponía un giro brusco en el estilo y un salto hacia lo comercial para The Pretty Things, con la pérdida de identidad que ello implica. ¿Una de los objetivos de toda banda es conseguir ser la mayor autosuficiencia posible?

0a0541812fda5a621030ffe2bb08faf0-1000x1000x1Dicy Taylor. Al contrario, al escuchar Emotions ahora, la verdad es que me gusta bastante, especialmente sin algunas de las partes de viento, sin embargo cuando salimos de Fontana, grabamos una serie de demos donde dimos libertad a nuestro lado creativo, lo que llevó a EMI a contratarnos, y así también ganamos la atención de Norman Smith, que nos animó a seguir experimentando.

 

EM – Con la considerada primera Ópera Rock “S.F.Sorrow” (Columbia Graphophone Company, 1968), os desmarcasteis de vuestros dos primeros álbumes y añadisteis la psicodelia a vuestro amplio registro de géneros musicales, experimentando a su vez con nuevos instrumentos poco habituales. ¿Cómo surgió este proyecto y qué valor le otorgáis hoy en día?

00185abcDick Taylor. Estoy muy orgulloso de S.F Sorrow, la manera en la que surgió fue que nos comentaron que podríamos grabar un álbum, queríamos que fuera temático, y entonces Phil comenzó a escribir una historia que en cierta manera se desarrollaba de manera paralela al álbum. A veces la historia llevaba las canciones, y a veces al revés. En cuanto a los instrumentos poco comunes, Norman Smith era muy abierto a cualquier idea que se nos ocurría, mi padre y yo construimos un dulcimer que sale ahí y usamos una flauta de gaita, por supuesto el mellotrón (cuando las cintas no salían de los carretes), y los chicos de sonido también traían aparatos raros para cambiar sonidos, fue muy divertido.

Phil May. Con S F Sorrow queríamos cambiar el formato del álbum, que no fueran 5 A-sides y 5 B-sides. Usamos una historia que yo estaba escribiendo en aquel entonces como base, y la historia tiraba de la música, y al revés. Iba evolucionado según íbamos grabando. Con Abbey Road y ácido incluidos en la mezcla.

 

EM – ¿Creéis que la crítica en general y el negocio de la música han sido injustos en muchos momentos de vuestra carrera, y hayan premiado algunos trabajos en detrimento de otros vuestros, como pudo ser el caso de “Withe Álbum” (The Beatles) y “Tommy” (The Who) en relación con “S. F. Sorrow”?

f0129b5b-9498-44b3-82c0-b148962db9c5Dick Taylor. Nuestra falta de aceptación mainstream en es realidad algo positivo ahora mismo, nos hemos convertido en “cool” de alguna manera, de una forma en la que ya no se ve a bandas conocidas, por ejemplo SF Sorrow probablemente vende más ahora que Tommy

Phil May. Creo que eses álbumes sufrieron más debido a que EMI no se dio cuenta, en el caso de Sorrow, de lo que tenían. Cualquier cosa que sacas, está disponible para que la gente la critique o la alabe. Pero en primer lugar y sobre todo, quieres que la oigan!!!

 

EM – “Parachute”, grabado en Abbey Road en 1970, está considerado como uno de vuestros mejores discos. ¿Cuál es para vosotros vuestro trabajo más redondo y por qué? Si pudieseis cambiar algo de alguno de ellos… ¿qué cambiaríais y de qué álbum?

url-1Dick Taylor. Mi preferido en estos momentos es nuestro último disco, seguido de SF Sorrow y Get the Picture. En cuanto qué cambiaría, no mucho, quizás algo de las partes de viento en Emotions.

Phil May. Aunque creo que Parachute es un disco especial, para mí el preferido es SF Sorrow. En cuanto a cambios en nuestros discos, una vez que se han publicado, están fuera de tu control. Sigues adelante.

 

EM – Tras “Cross Talk” (1980) llegó 19 años después el trabajo número once de la banda, “Rage…Before Beauty” (1999), que supuso un regreso al Rythm and Blues y a vuestros orígenes. ¿Era la única forma de volver, el buscar en las raíces de la banda?, ¿qué supuso este álbum?

77prettythingsrageDick Taylor. Creo que lo mejor fue trabajar con Mark St John, que lo produjo, y ha sido nuestro productor, manager y amigo desde entonces.

Phil May. Con Rage fue el primer disco de estudio en una temporada. Aunque no es totalmente una vuelta a nuestras raíces, siempre es bueno mantener el contacto con lo que al principio inició la llama, creo que es una especie de re-ignición, PTs

 

EM – Y llegamos a vuestro último trabajo de estudio. The Sweet Pretty Things (Are In Bed Now, Of Course…)”, publicado en 2015, ha tenido una gran acogida por parte de público y crítica, formado parte de alguna de las listas de los mejores discos del año. ¿Su éxito os recarga de energía y justifica posibles publicaciones en el futuro próximo?, ¿tenéis algún proyecto en mente para cuando os canséis de girar?

the_sweet_pretty_things_are_in_bed_now_of_courseDick Taylor. Definitivamente no estamos cansados de ir de gira, y actualmente estamos comprometidos con el comienzo de la grabación de nuestro próximo disco, creo que van a tener que quitarme la guitarra de las manos cuando me muera, lo cual espero que no pase en mucho tiempo..

Phil May. La respuesta a THE SWEET PT fue genial. Críticas positivas. Por supuesto que te da ganas de volver al estudio, cosa que hemos hecho. ¿Disco el año que viene? En cuanto a proyectos cuando termine el tour, no he pensado mucho sobre ello. Pero nunca digas nunca!!!

 

EM – En Noviembre realizaréis una amplia gira por España que os llevará a 11 ciudades. Además de Phil May y Dick Taylor al frente de la formación como únicos miembros originales, Frank Holland a la guitarra, George Woosey al bajo y Jack Greenwood a la batería forman la actual The Pretty Things. ¿Qué puede esperar el público español que todavía no ha vivido vuestro directo?, ¿con qué palabras definiríais la aportación de Frank, George y Jack a la banda?

the_pretty_things_4Dick Taylor. La verdad es que creo que tenemos una de las mejores encarnaciones de The Pretties en estos momentos, Frank, George y Jack son una parte enorme del grupo, no puedo imaginarlo sin ellos. En cuanto a novedades, la audiencia tendrá que descubrirlo.

Phil May. Los fans pueden esperar que cojamos las guindas de nuestros 52 años de historia, y en cuanto a la contribución de Jack y George cuando llegaron a la escena, fue un GRAN EMPUJÓN!!!

EM – En 2013 cumplisteis vuestros 50 años como formación, celebrándolo con una Gira de Aniversario por toda Europa. En 2014 nos visitasteis ofreciendo dos conciertos en Galicia, uno en la Sala Son de Cangas (Pontevedra) y otro en la Sala Mardi Gras (A Coruña), donde repetiréis el 14 de Noviembre. ¿Cuál fue vuestra experiencia y sensaciones en esta Gira Aniversario?, ¿qué recuerdos guardáis de estas dos salas?

pretty-things-poster-lrgDick Taylor. Las audiencias en ambos conciertos fueron simplemente geniales. Me sentí como si estuviera volando debido a su entusiasmo, solamente espero lo mismo esta vez.

Phil May. La gira de aniversario fue un hito, y aunque terminé en un hospital español totalmente consumido, nos lo pasamos muy bien. Siempre hemos disfrutado mucho España, he tenido casa en sitios como Mallorca y Granada en el pasado, así que es especial para mí. En cuanto a esos conciertos en particular, sabremos más cuando volvamos.

 

EM – Unos días antes, el 12 de Noviembre, formaréis parte de uno de nuestros mejores festivales de música negra, el Outono Códax Festival, donde participan músicos internacionales de la talla de Lee Fields, Martha High, Luke Winslow-King o Virginia Brown, junto a otros nacionales de mucha calidad y futuro. ¿Qué referencias tenéis de este certamen y de los artistas que lo conforman en esta 6ª edición?

cartel-outonoDick Taylor. Tiene pinta de ser un evento completamente brillante (o una serie de eventos). Me habría encantado ver a Martha High, Lee Fields o al resto de los grandes artistas que nos perderemos.

Phil May. Será la primera vez para mí, tanto el festival como los artistas.

 

EM – Como pregunta de actualidad, recientemente la prestigiosa Academia Sueca ha otorgado el Premio Nobel de Literatura de este año al músico, cantante y poeta Bob Dylan, “por haber creado una nueva expresión poética dentro de la gran tradición americana de la canción”. ¿Cómo músicos, qué opináis de este hito en la historia de la distinción que liga música y literatura?

cupj48dxgaai6bgPhil May. Creo que es simplemente merecido. Está en la mente de muchas generaciones, y la música se ha convertido en la nueva literatura de muchas maneras, ambas cosas están enlazadas.

 

EM – Y para terminar esta parte de la entrevista, queríamos haceros una pregunta algo más personal. Como hemos recordado, lleváis más de media década con la banda, colaborando y siendo influencia y ejemplo para muchos de los mejores artistas y bandas de la historia del R&R. ¿Qué anécdota/s de las que nunca se olvidan nos podríais contar en todos estos años de experiencia?

Resultado de imagenDick Taylor. El primer festival de la Isla de Wight es un evento que sobresale, para mí supuso el comienzo de algo maravilloso, algo de lo que nacen todos los festivales que se celebran a día de hoy en todo el mundo, y en cuanto a otro tema totalmente diferente, ver a nuestro batería ser catapultado en el aire cuando agarró un cable de acero con una pancarta en la parte posterior del escenario.

Phil May. No tan anecdótico como inspirador. Ser flexible, tomar riesgos y creer en el poder de la música.

 

En Esturión Music solemos finalizar las entrevistas con una serie de cuestiones muy claras y concisas, de respuesta corta, que titulamos como “Solo caviar”:

 

  1. Disco que más has escuchado: Otis Blue (Dick Taylor), After The Gold Rush (Phil May)
  1. Un grupo que te haya sorprendido gratamente en directo: Kingdom Come (nuevo), de Athur Brown (Dick Taylor). The Birds (Phil May)
  2. Un lugar y local preferido para tocar: 100 Club London (Dick Taylor). The Stage (Phil May)
  3. Un hobby que no esté relacionado con la música: Ampliar mi casa (Dick Taylor), dibujar (Phil May)
  4. La canción que haya pasado más tiempo en tu cabeza: Cambia día a día, extrañamente hoy es Yes Wondrous Story, mañana puede ser Street Hassle de Lou Reed, ayer era You Don’t Have to Go, de Jimmy Reed, aarghhh, siempre hay algo dando vueltas. (Dick Taylor). I Could Drink A Case Of You, de Joni Mitchell (Phil May)
  5. Lo que más te motiva a la hora de seguir trabajando: El público (Dick Taylor), ¿Qué otra cosa podría hacer? (Phil May)
  6. Anécdota más “surrealista” que has vivido en un concierto: Haber tenido que ser rescatado de fans entusiastas, subiéndome a un balcón, perdiendo mis zapatos y terminando con los pantalones rotos durante el proceso (Dick Taylor). THE TECHNICOLOR DREAM en Alexandra Palace!!!! (Phil May)
  7. Un consejo que te hayan dado y tengas siempre presente: Sube al escenario sobrio (Dick Taylor). Demasiados para mencionarlos (Phil May)
  8. Una cita de una canción que nunca olvidas: The sweet Pretty Things are in bed now, por supuesto (Dick Taylor). I COULD DRINK A CASE etc (Phil May)
  9. Persona/s que más te haya ayudado en el mundo de la música: Todos los músicos de blues que he escuchado (Dick Taylor). Dick Taylor (Phil May)
  10. ¿Qué oficio habrías elegido de no ser músico? Pasé un montón de tiempo conduciendo para tener ingresos extra, así que si pudiera elegir sería algo realmente verde (Dick Taylor). Artista (Phil May)
  11. Artista o banda actual con el que os gustaría colaborar: Kasabian (Dick Taylor), Jeff Beck (Phil May)
  12. ¿Tenéis alguna manía/ritual antes, durante o después de salir a un escenario? Asegurarme de que tengo la pitrina cerrada (Dick Taylor). Intentar controlar mis nervios (Phil May)
  13. Confecciona una hipotética banda (voz, guitarra, bajo, batería, teclados, etc.) con músicos nacionales de todos los tiempos: Otis, Hendrix, Bootsy Collins, John Bonham (Dick Taylor); Muddy G., J Page B., J Bruce D., Rich Hyatt (Phil May)

 

Estamos muy agradecidos por el tiempo que nos habéis dedicado. Hasta la próxima, a vuestra disposición.

Esturión Music.

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