Entrevista con... Toño López (The Soul Jacket)

Redactores: Ángel Cao y Martín AG

 

“…el camino es largo y no hay atajos, … lo importante es disfrutar del momento, seguir creciendo y llegar a la gente siendo sinceros con nosotros mismos”. 

 

The Soul Jacket vuelve a la carga con un nuevo álbum, “Untitled/ Volume III”. Sin tener nada que demostrar tras sus dos grandes trabajos anteriores, “Wood Mama” y “Black Cotton Limited”, han vuelto a sorprender y sobre todo a convencer, con la misma ambición del primer día en la eterna búsqueda de su propia perfección.

Hoy los entrevistamos para que nos cuenten qué hay detrás de este nuevo disco, de la gira y otros muchos asuntos.

 

 

Esturión Music (EM). Normalmente realizamos las entrevistas antes del comienzo de una gira, pero esta vez lo hacemos con la Gira de presentación de vuestro nuevo álbum ya en marcha, y queremos saber vuestras primeras impresiones. El 17 y 18 de Marzo fue la gran presentación en casa, en la Iguana Club de Vigo, ¿con qué os quedáis de las dos noches?

Toño López (TL). Hacía ya mucho tiempo que no tocábamos en casa y en un local talismán para nosotros como es la Iguana Club. En él hemos vivido algunos de los mejores momentos en nuestra historia como banda. Para nosotros colgar el cartel de “Sold Out” dos noches seguidas ha sido una pasada, y sobre todo el reencuentro con la gente que nos sigue desde que comenzamos nuestro camino hace ya 12 años.

 

EM. Tras estas dos noches mágicas, el 28 de Marzo debutasteis en un espacio mítico como es el “100 Club” de Londres, ¿cómo surgió la oportunidad y qué tal fue la experiencia? Ocasiones así, de abrir puertas y mercado en ciudades y países tan importantes para la música, no creemos que se den a menudo y hay que aprovecharlas, ¿hacéis todo lo posible para tocar más en el extranjero o no tenéis prisa en hacerlo?

TL. Nuestro manager, Pepe, de Soundealers, suele trabajar con artistas tanto americanos como ingleses en sus oficinas de contratación, de ahí surgió el contacto con Stephen que facilitó nuestra presencia en el ciclo Thuesday blues, en el que bandas de todo el mundo visitan el Hundred Club de London cada Martes durante varios meses. Este ha sido un primer paso, pero el año que viene esperamos realizar una gira por Europa: Francia, Alemania, Holanda,… y quien sabe quizá llegar a cruzar el charco si surge la oportunidad, no ponemos límites a nuestro crecimiento, es más, lo creemos necesario.

 

EM. Vuestro tercer larga duración se encierra tras una enigmática portada, la protagonista es una lechuza trazada con la misma artesanía y estilo “vintage” de vuestra música. Tampoco tiene un título al uso. ¿Qué transmite para vosotros la ilustración y por qué este nombre que deja intuir tan poco de lo que nos vamos a encontrar?

TL. Buscábamos una imagen icónica, cargada de significado. La Lechuza para nosotros representa la naturaleza, el regreso a los orígenes y a la vez es también la sabiduría, lo que hemos aprendido durante todo este tiempo. En cuanto al título desde el principio teníamos claro que estuviera en un segundo plano, que la imagen de la portada ocupara su lugar, incluso nos planteamos no poner nombre al disco, pero caímos en la cuenta de que a nivel comercial y promocional hubiera sido complicado hacer referencia a un trabajo sin título, así que así llegamos al “Vol. III” nuestro tercer larga duración.

 

EM. Una vez encaráis la creación del álbum, ¿cómo se enfoca el trabajo cuando el anterior (“Black Cotton Limited”) es tan redondo, intentando desmarcarse de él o seguir el camino abierto con su éxito?

TL. Como ya sucedió con “Black Cotton Limited” con respecto a “Wood Mama“, este disco es un paso adelante. Lo que teníamos claro desde un principio es que este disco se iba a desmarcar de las raíces negras. Tras el E.P “Soul BBQ”, donde el Soul y el Funk son los protagonistas, decidimos darle un enfoque más cercano al Country rock y el folk americano, pero sin dejar de lado nuestras influencias más psicodélicas o el Hard Rock, lo importante es que al final y después de mezclar todos los ingredientes el resultado siga siendo “The Soul Jacket”.

 

EM. A nuestro modo de ver, abrís el abanico de géneros y habéis dado el paso más arriesgado y valiente hasta el momento. ¿Estáis de acuerdo en esta reflexión?

TL. Siempre intentamos hacer cosas nuevas en cada trabajo dentro de lo amplios que son los campos de la música norteamericana, en ese sentido somos inconformistas, cada nuevo trabajo debe ser el reflejo del crecimiento de la banda. La música es demasiado basta como para quedarse siempre en el mismo lugar o repetir el mismo disco una y otra vez, hay que asumir riesgos para seguir mejorando y, aunque al principio siempre tienes el miedo de que la gente no conecte con tu música como con discos anteriores, te das cuenta de que el público es más abierto de lo que se puede presuponer de primeras y que finalmente lo que cuenta es que seas sincero contigo mismo.

 

EM. Una vez más, Hendrik Röver es una pieza fundamental en vuestro trabajo,… coproduce, arregla, mezcla y colabora con el pedal steel, dobro y coros. Suponemos que encontrar a alguien que tanto personal como profesionalmente congenie tanto con la banda, no es fácil, por algo habéis trabajado con él en su estudio “Guitartown Recording Studios” (Muriedas, Cantabria) en vuestros tres LPs. Pero en caso de no poder contar con él, ¿Qué alternativas barajaríais que se acercasen a vuestra forma de trabajar y entender la música? Cuando una persona como él se encuentra a este nivel de creatividad, ¿os dan ganas de exprimirlo todavía más?

TL. Con Hendrik y su familia nos une una gran amistad desde el primer disco que sobrepasa el terreno profesional, y a día de hoy ese ambiente familiar es el factor clave que buscamos cuando acudimos a grabar a su casa, sentirse tan a gusto hace que la música fluya con naturalidad, este es un factor humano que sería muy complicado conseguir en otro lugar. Lo que es cierto es que con respecto a la primera vez que grabamos con él cada vez llevamos las ideas más claras de lo que queremos y buscamos, y mientras que en el primer disco buscábamos en Hendrik un guía, a día de hoy es más un amigo ayudándonos a conseguir lo que buscamos, a construir lo que tenemos en la cabeza.

 

EM. En el disco han colaborado Álvaro Aspe (The Milkyway Express) a la harmónica y Luisa Bahillo al violín. Si fuese viable llevar de gira a los músicos que deseaseis, ¿qué músicos o instrumentos añadiríais a vuestros directos?

TL. Buffff, si por mi fuera necesitaríamos fletar un avión para la gira jajaja. Siempre que me hacen esta pregunta me viene a la cabeza la gira de Joe CockerMad Dogs and Englishmen“, con una superbanda capitaneada por Leon Russell, coros, metales, percusión,… me llevaría a toda la familia y amigos de gira.

 

EM. En “Wood Mama” (2012) el compositor principal fue Alberto Gregorio, en “Black Cotton Limited” la composición ha recaído en Toño y en Jorge Mizer, ¿y en este último?, ¿qué inspiración hay detrás de los temas que componen el álbum?

TL. En “Vol. IIIJorge Mizer es la cabeza pensante, y suyos son gran parte de los temas. Durante toda su vida siempre ha estado ávido de música y no solo de la música de hace cincuenta años, que también, sino que siempre permanece atento a nuevas bandas y trabajos que graba para que escuchemos durante las giras y así nos mantenemos siempre despiertos y fomenta nuestra creatividad, de esta manera cuando trae una idea al local es más fácil desarrollarla porque esa música está en nuestras cabezas.

 

EM. La evolución de las bandas guarda ciertos paralelismos con la vida de las personas. ¿Cuál fue o cuando ocurrió para vosotros ese momento de madurez en el que empezasteis a enfocar las cosas desde una perspectiva diferente como formación (punto de inflexión, si lo hubo)?, ¿con este trabajado os acercáis un pasito más al sonido deseado, tenéis claro cuál es?

TL. Yo creo que ya hace algún tiempo que nos dimos cuenta de que debemos ser libres a la hora de componer y hacer la música que deseamos, que el camino es largo y no hay atajos, lo único que merece la pena es hacer lo que nos gusta y si algún día llega el éxito pues mejor pero que lo importante es disfrutar del momento, seguir creciendo y llegar a la gente siendo sinceros con nosotros mismos. Cuando esto sucede, es que estás haciendo las cosas bien y si no funciona, quizá sea porque no es el momento o el lugar adecuado.

En cuanto al sonido deseado es complicado definirlo, no hay una fórmula, buenas canciones, buenos arreglos, buena interpretación,… lo sabes cuando lo escuchas, cuando lo consigues.

 

EM. Hemos leído que no os gusta recuperar temas pasados y preferís trabajar el momento, pero ¿habéis incorporado algún tema descartado del anterior álbum?, ¿siendo tan exigentes en todo, también seleccionando temas, como os ponéis de acuerdo a la hora de hacer descartes?

TL. Nuevamente no hemos rescatado ningún tema del tintero para este nuevo trabajo. Los temas normalmente cambian mucho desde que hacemos la primera toma de contacto hasta que son grabados, muy pocos los damos por buenos a la primera, incluso algunos se caen una vez grabados, si no nos convencen del todo preferimos descartarlos. Si no conseguimos el “feeling” deseado o después de darle muchas vueltas no llegan a buen puerto, los dejamos en el cajón, a veces los revisitamos y versionamos en directo y otras se pierden.

 

EM. El anterior disco se puede decir que se gestó en la carretera, durante todas esas horas en gira escuchando y compartiendo música. ¿Cómo fueron los inicios de este?

TL. Como te comentaba, las canciones de este disco son mayoritariamente de Jorge, composiciones que trabajaba con la guitarra en su casa y nos pasaba en maquetas para que nosotros fuéramos trabajando sobre ellas, pero casi todas las canciones ya venían bastante estructuradas. Después en el local de ensayo terminábamos de darle forma y ensayo tras ensayo íbamos limando asperezas, se puede decir que hubo bastante de trabajo personal de cada uno y muchas horas de local de ensayo desde el final de la gira del “B.C.L” hasta la salida del nuevo disco.

 

EM. Desde el punto de vista de un espectador, ¿elegiríais presenciar a una banda en sus primeros conciertos de una gira, donde hay más frescura y sorpresas pero también menos rodaje, o asistir a uno con el disco más trabajado en directo?

TL. En nuestro caso, la banda funciona mejor cuando ya llevamos unos días de gira. Somos una banda a la que nos gusta improvisar en directo y cuanto más interiorizados y rodados tenemos los temas, más fácil nos resulta salirnos del guion y darle nueva vida a las canciones.

 

EM. Cambiando de tercio, hace poco fuimos testigos directos de un tema “espinoso” que queríamos consultaros, se trata de los ‘gastos de gestión’ o ‘gastos de distribución’, un recargo variable (de dudosa legalidad) que en muchos conciertos que puede llegar a superar los 10€ en los más “importantes”. ¿Qué opináis al respecto?

TL. Entiendo que la gente debe cobrar por su trabajo cuando realizan una función de gestión, distribución, difusión etc., ahora bien, creo que esos gastos deberían tener un techo.

 

EM. Y para finalizar esta parte de la entrevista, otro asunto no menos conflictivo y recurrente como es el de la piratería. Es una lacra para la economía de muchas bandas, pero creemos que tiene algún aspecto positivo como es la difusión de música, que sin ser de esta forma, jamás llegaría a tanta gente. ¿Hay que adaptarse y “aprovecharse” de ella en lugar de sólo luchar contra la piratería? ¿Creéis que ciertos medios importantes tienen su parte de responsabilidad por emitir la misma música una y otra vez?

TL. Para bandas de “pequeña difusión” como nosotros está claro que es un medio para llegar a más gente y crecer, ahora bien, la cultura de la barra libre es insostenible, creo que debería haber fórmulas para poder consumir contenidos de manera respetable con los autores. También creo que esta situación en parte es causada por las grandes compañías que ahora mismo tanto se quejan de la piratería. Ellas mismas han degradado la música, en este caso, de arte a producto de usar y tirar y ahora se quejan de que el público le dé ese uso.

 

 

EM. En Esturión Music solemos terminar las entrevistas con una serie de cuestiones sencillas de respuesta corta, que llevan por nombre “Solo caviar”:

  1. Un grupo que te haya sorprendido en directo: “The Cure
  2. Un disco que hayas escuchado hasta la saciedad: “Locked Down”, de Dr. John
  3. Tres palabras que definan que significa la música para ti: Expresión, libertad y sentimiento
  4. Primer recuerdo de cuando eras pequeño relacionado con la música que se te venga a la cabeza: La primera vez que escuche ” Bohemian Rapsody” en el walkman de un amigo en el patio del colegio, me quedé “moñeco”.
  5. La persona/s que más os ha/hayan ayudado en la música: Mucha gente, pero en especial Suso Hidalgo de Discos Elepé en Vigo, y no solo a nosotros. Gracias hermano.
  6. Una película de la que os hubiese gustado poner la banda sonora: Me molan las bandas sonoras de las películas de Tarantino, una mezcla entre “Django Desencadenado”, “Los Odiosos Ocho”, “Pulp Fiction” y “Jackie Brown”.
  7. Un hobby que no tenga que ver con la música: Caminar por la montaña
  8. El momento más surrealista vivido en un concierto: Me impactó la imagen de Yosi de “Los Suaves” emergiendo entre el público en volandas como un “Cristo”.
  9. Otros nombres que barajabais para la banda: Era muy chungo, dejémoslo como está jajaja.
  10. Un consejo que te hayan dado y tengas siempre presente: Un amigo me dijo en mis comienzos “Cantas muy bien pero te falta beber más Whisky”.
  11. ¿Tienes alguna manía/ ritual antes, durante o después de tocar? (al menos una hora antes del concierto): Suelo calentar la voz y poco más.
  12. Configura una hipotética banda con músicos gallegos (guitarra, bajo, batería,…) que no formen o hayan formado parte de The Soul Jacket: Yo mezclaría a “Guerrera” con “Holywater”, “Familia Camanho”, “Transilvanians”, Eladio y Tony Lomba y que sea lo que dios quiera.

 

EM. Por nuestra parte, esto es todo, agradeceros el tiempo que nos habéis dedicado y desearos mucha suerte.

A vuestra disposición, Esturión Music.

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1 respuesta

  1. 5 mayo, 2017

    […] nos confesaron en la entrevista realizada en medio de esta gira, son una banda exigente y perfeccionista a la que gusta […]

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